سيرة توماس هنري هكسلي

تعرف على حياة توماس هنري هكسلي ولد عالم الأحياء توماس هنري هكسلي في 4 مايو 1825 ، في إيلينغ ، بالقرب من لندن ، ويعد السابع من ثمانية أطفال في عائلة لم تكن ثرية للغاية ، وحصل هكسلي على عامين فقط من التعليم في طفولته في مدرسة إيلينغ ، حيث كان والده يدرس الرياضيات ؛ انتهى هذا في عام 1835 عندما انتقلت العائلة إلى كوفنتري ، وعلى الرغم من افتقاره إلى التعليم الرسمي ، فقد قرأ هكسلي الشاب بشراسة في العلوم ، والتاريخ ، والفلسفة ، وعلم نفسه اللغة الألمانية ، وفي سن ال 15 ، بدأت هكسلي التدريب المهني الطبي ، وسرعان ما حصل على منحة للدراسة في مستشفى تشارنج كروس ، وفي سن 21 ، وقع هكسلي كجراح مساعد في مستشفى H.M.S. Rattlesnake .

سيرة توماس هنري هكسلي

ولد توماس هنري هكسلي في إيلينغ ، التي كانت آنذاك قرية في ميدلسكس في لندن ، كان توماس ثاني أصغر طفل من ثمانية أطفال لجورج هكسلي وريتشيل ويذرز ، ومثله مثل بعض العلماء البريطانيين الآخرين في القرن التاسع عشر مثل ألفريد راسل والاس ، ترعرع هكسلي في عائلة من الطبقة المتوسطة المتعلمة التي كانت قد وقعت في أوقات عصيبة ، كان والده مدرسًا للرياضيات في مدرسة إيلينغ حتى تم إغلاقها ، مما وضع الأسرة في مصاعب مالية ، ونتيجة لذلك ، غادر توماس المدرسة في سن العاشرة ، بعد عامين فقط من التعليم الرسمي ، وعلى الرغم من هذه البداية العصيبة ، كان هكسلي مصممًا على تثقيف نفسه ، حيث أصبح واحدا من أكبر الشخصيات التي اعتمدت على التعليم الذاتي في القرن التاسع عشر ، ففي البداية ، قرأ لتوماس كارليل ، وجيولوجيا جيمس هوتون ، ومنطق هاميلتون ، وفي سن المراهقة قام بتدريس اللغة الألمانية ، وأصبح في نهاية المطاف يجيد لغة تشارلز داروين ويستخدمها كمترجم للمواد العلمية باللغة الألمانية ، كما تعلم اللاتينية ، وأكتفى بقراءة كتابات أرسطو باليونانية .
عندما وصل هكسلي إلى سن السادسة عشر من عمره التحق بكلية سيدنهام ، وهي مدرسة تشريح بأسعار مخفضة اكتشف مؤسسها ، مارشال هول ، القوس المنعكس ، وخلال كل هذا الوقت واصل هكسلي برنامجه للقراءة ، والذي عوضه عن افتقاره إلى التعليم الرسمي .
وفي العشرين من عمره ، مرّ بأول امتحان M.B في جامعة لندن ، وفاز بالميدالية الذهبية للتشريح وعلم وظائف الأعضاء ، ومع ذلك ، لم يقدم نفسه للامتحانات النهائية (الامتحان الثاني لـ M.B.) وبالتالي لم يتأهل للحصول على شهادة جامعية ، إلا أن تدريباته ونتائج الامتحان شكلت أساسًا كافيًا لتطبيقه في البحرية الملكية .
وعندما بلغ هكسلي عامه الحادي والعشرين وأصبح شابًا بالغًا ، جعل نفسه خبيرًا ، أولاً في اللافقاريات ، ثم في الفقاريات بصفة عامة ، وكان ماهرًا في الرسم وقام بالعديد من الرسوم التوضيحية لمنشوراته حول اللافقاريات البحرية ، وفي مناقشاته اللاحقة وكتابته حول العلم والدين كان فهمه للاهوت أفضل من معظم خصومه من رجال الدين ، وأصبح هكسلي الذي ترك المدرسة في العاشرة من عمره ، أحد أكثر الرجال دراية في بريطانيا . [2]

رحلة الجرسية (The Rattlesnake voyage)

لسداد ديونه ، دخل القوات البحرية وخدم بين عامي 1846-1850 ، كجراح مساعد في HMS Rattlesnake ، كما درس هيكل ونمو شقائق النعمان البحرية ، والهيدرات ، وقنديل البحر ، والقراص البحرية مثل رجل الحرب البرتغالي ، الذي تحلل بسرعة كبيرة بحيث لا يمكن دراسته في أي مكان باستثناء أعالي البحار ، وقام بتجميعهم معًا باسم Nematophora ، وأثناء رحلته أعجب هكسلي في سيدني في عام 1847 بهنرييتا (” نيتي “) آن هيثرن ، وحتى ذلك الوقت كان هكسلي يعتبر أنه من الواجب الأخلاقي أن يزن الأدلة قبل أن يؤمن بعقيدة الكنيسة ، ولقد أبحر إلى الحاجز المرجاني العظيم والساحل الجنوبي لغينيا الجديدة ، ورسم البابويين ، وعانى من انهيار عقلي فظيع أثناء قلقه من قيمة بحثه العلمي ، لكنه تابع ملاحظاته المميتة ، مشيرا إلى أن يرقات بخ البحر لديها عضلات الذيل مثل الشرغوف. وهذا سيكون في السنوات اللاحقة جزءًا من الدليل على أن الإسكاديين ، هم أسلاف الفقاريات .

مسيرة توماس هنري هكسلي المهنية والعلمية

عاد هكسلي إلى المنزل في عام 1850 ، على أمل كسب ما يكفي لجلب نيتي إلى إنجلترا ، وشهد نجاحه في الجمعية الملكية في لندن على الصعود الكبير لسمعته العلمية ، حيث انتخب زميلًا في عام 1851 ، وكان حائزًا على الميدالية الملكية في عام 1852 وعضوًا للمجلس في عام 1853 ، على الرغم من أن وزارة الخزانة البريطانية قد منحته أجرًا يعادل نصف قيمة المبلغ المطلوب لإنهاء بحثه (الذي ظهر عام 1859 باسم The Oceanic Hydrozoa) ، لم يستطع هكسلي العثور على وظيفة أكاديمية في العلوم ، كانت هذه الوظائف نادرة عندما درس القادة المدربون في أوكسبريدج في بريطانيا الكلاسيكيات ، وتحدى هكسلي الرأي القائل بأن الحفريات أظهرت تقدمًا عبر الصخور ، وبعد أربع سنوات متزايدة الصعوبة ، تحسنت ثروات هكسلي المهنية في عام 1854 ، وبدأ تدريس التاريخ الطبيعي وعلم الحفريات في المدرسة الحكومية للمناجم في بيكاديللي ، وسط لندن ، ومع روح مهنية جديدة تجتاح البلاد ، درب هكسلي معلمي المدارس في العلوم وعزز منهجًا قائمًا على أساس الامتحانات في التعليم والتقدم المهني ، وشغل في الوقت نفسه كراسي في المعهد الملكي والكلية الملكية للجراحين ، ونظم محاضرات عامة للعمال ، وهم يبحثون عن علم جديد متحرّر ، ثم استقر وضعه وأحضر نيتيي إلى إنجلترا ، وانتهت خطوبتهما التي استمرت ثمانية أعوام بزواجهما في عام  1855 . [3]

تسمية هنري هكسل بكلب دارون

تكمن عبقرية تشارلز داروين في تطوير نظرية الانتقاء الطبيعي أكثر من الترويج لها بقوة في العالم ، لذلك ، كان هناك توماس هنري هكسلي ، المدافع العدواني عن التطور الذي كان يعرف باسم ” بلدوغ داروين “.
فمثل داروين ، درس هكسلي التاريخ الطبيعي أثناء السفر على متن سفينة بحرية ،وفي البداية ، لم يقبل هكسلي التطور على الإطلاق ، لكن داروين حوله بـ ” أصل الأنواع ” ، وهكسلي تأمل بعد ذلك ، ” كم هو غبي للغاية ألا يفكر في ذلك ! “
على الرغم من أنه كان أكثر من مجرد مدافع عن داروين ، فقد قاد الحركة نحو احتراف العلوم ، على سبيل المثال – اشتهر هكسلي بتبادله العام في عام 1860 مع الأسقف صموئيل ويلبرفورس ، ومن المعروف أيضًا أن هكسلي ، من أول العلماء المهمين ، الذي صاغ مصطلح “لاأدري” لتمييز المتشككين من أمثاله عن الملحدين الذين أنكروا وجود الله ، بالنسبة لهكسلي ، كان اللاأدري بمثابة قبول لفكرة أن العقل البشري لا يمكن أن يتجاوز حدودًا معينة ، وهي القدرة على تحليل التجربة الفعلية ، ومع ذلك ، كان الأمر بالنسبة إلى خصومه المتدينين ، أن هكسلي كان أخلاقيًا للغاية وغير متسامح مع الخطيئة .

وفاة توماس هنري هكسلي

كان هذا رجلاً يُطلق عليه اليوم “مدمني العمل” ، الذي دفع نفسه بقوة إلى درجة جعلت حياته قصيرة ، يقول كاتب سيرة حياته ، أدريان ديزموند ، إنه عندما توفي في عام 1895 ، حضر جنازته ” أعظم كوكبة من العلماء الفيكتوريين الذين تجمعوا في مكان واحد ” . [4]


تعبيراتتعبيرات